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地球上唯一可以“返老还童”的生物灯塔水母的永生是真的吗?

发布日期:2022-01-13 20:48   来源:未知   阅读:

  医疗水平的提升让人类的寿命得到延长,以咱们中国为例子,国家卫健委的数据显示,中国人的人均寿命已经从新中国成立之初的35岁,提高到了77岁。

  不过人均寿命再延长,世界上能活到100岁的人少之又少。而长寿,又是自古以来人类的追求,比如咱们中国就有“长生不老”和“返老还童”的各种传说。

  人类难以做到“返老还童”,但有研究称:灯塔水母是地球上唯一可以“返老还童”的生物,且能够实现永生!

  灯塔水母(Turritopsis nutricula)直径4-5毫米,是一种小型水母,内部的消化系统是鲜艳的红色,透过它们透明的身体可以看见消化系统。

  在人类开始远洋航行之前,灯塔水母主要生活在加勒比海附近的热带海域。但随着人类的航海活动越来越频发,体型微小的灯塔水母跟随着船只慢慢传到了其他海域。

  之所以说灯塔水母能够“返老还童”,是因为它们地球上唯一一种已知的,受到外力刺激或者是机械性创伤时,自身能够从有性繁殖的阶段(水母体)退化回无性繁殖阶段(水螅体)的物种。

  第一种,无性繁殖的分裂。一般情况下,灯塔水母是通过有性繁殖来繁衍后代,但如果周围环境突变,灯塔水母来不及通过交配繁育后代,它们就会触发这一项技能。

  根据《国家地理》的文章指出,灯塔水母在这个阶段会转化自己的细胞,使得自己变成一个胞囊;然后胞囊再发育成一小群水螅体。

  这群水螅体携带的DNA和之前的灯塔水母几乎一致。简单来说,就像是一棵树从根部再长出新芽一样。不过,这种类似于克隆自己的方式,能不能算是“永生”还说不定。

  第二种,将自身“退化”成水螅体。1996年,意大利的研究学者皮拉伊诺等人,对4000只不同发育状态的水母体灯塔水母进行了实验研究。

  它们通过改变环境对水母体灯塔水母,进行诱导试验。比如让水母挨饿、改变水温(升高或降低)、降低水的盐度、造成机械创伤等。

  在人为干涉的情况下,水母体的灯塔水母均出现了转变成水螅体的现象。所以,皮拉伊诺等人认为,灯塔水母可以从成熟体转化为幼年体,实现“返老还童”。

  这个研究结果被报道出来之后,引起广泛讨论。当时的人们普遍认为,如果能揭开灯塔水母的奥秘,或许能为人类找到永生的方法。

  根据皮拉伊诺等的人的理论,灯塔水母转换其实等于人类从25岁的状态退回到15岁甚至5岁的状态,然后重新发育。

  上世纪90年代,皮拉伊诺等人的研究结果出来之后便广泛传播,很多不明所以的人开始疯传,媒体炒作、网友跟风导致三人成虎,使得很多人坚信灯塔水母能够永生。

  而我国中山大学生命科学学院动物学专业徐润林教授,在经过仔细的研究之后,指出灯塔水母“永生”研究的漏洞所在。

  其中最明显的漏洞就是——水母体和水螅体的转换。在研究结果中,皮拉伊诺简单地将水螅体认为是水母的幼年状态。

  这里大致说一下水螅体和水母体。水螅体和水母体(又称水螅型和水母型),是刺胞动物门动物生活史中的两个存在形式,具有不同的生理结构和型体。就像是冬虫夏草一样,在不同的时间段拥有不同的形态。

  两种型体之间的差异就不一一介绍了,总的来说就一句话:水螅体和水母体是两种不同的生活形态,目前也没有证据表明它们之间是幼年和成年的关系。

  水母的幼年体,其实应该是从胚胎孵化出来的,能在海水中漂游的幼小个体。这种幼小个体,在海床上固定之后就会变成水螅体。然后部分水螅体也可以变成水母体,自由活动。

  看到这里大家应该明白了,灯塔水母的转换其实只是生活形式的转化,从自由活动形式变成固定在一处的生活形式。

  所以皮拉伊诺的实验可以简单粗暴地用咱们人类做个类比:经历过危险之后,原本喜欢在外面玩的人变得喜欢宅在家,因为这样更安全。

  再举一个例子,有一部分腔肠动物的水螅体和水母体能同时存在,比如水螅虫。同一个水螅虫可能会同时存在三种形态:植物型(水螅体)、珊瑚型(水螅体)和水母型,每一个形态负责不同的工作,维持胜利活动。

  如果水螅体是水母体的幼年形态,这解释不通;难道一个人的成年期和幼年期能同时存在?

  所以,灯塔水母能永生的研究结论,只不过是当时信息流通比较少的情况下,被不明真相的人以偏概全了。

  退一万步来说,就算水螅体是水母体的幼年形态,1996年皮拉伊诺的实验结果还不够有力。如果灯塔水母真的能永生,那么形态转变应该是不限次数的。

  但是,徐润林教授指出:目前人类所有关于灯塔水母的实验研究文献中都没有清楚交代,灯塔水母的形态转换是不是无限的。

  单凭一次成功的形态转换就断定灯塔水母能永生,这个结论显然不够严谨甚至是错误的。更何况,水螅体根本就不是水母的幼年形态,只不过另一种生活形式罢了。

  总结一下,灯塔水母能永生其实只是以讹传讹了。原因很简单:水螅体和水母体并不具备幼年、成熟的区别。

  不过可以肯定的是,灯塔水母拥有很强的再生基因,哪怕身体缺了一部分都可以再生。然而这个能力,很多低等动物都具备。比如蚯蚓,被切掉一小部分也能重新长出来;还有海参,内脏可以重生。